Wildfire

Fireman in the midst of a wildfire

Do you know how to properly prepare and defend yourself, family and home from a wildfire?

Every year wildfires burn thousands of homes leaving homeowners devastated and wondering where and how to start rebuilding their lives.  Often times, wildfires begin unnoticed.  They spread quickly, leaving little time to pack and evacuate.

Furthermore, wildfire threats to lives and property increase as more people build homes, operate business and recreate in areas where wildlands border more urban areas.  Over the past few decades, more people are moving into an area referred to as the Wildland

Urban Interface (WUI). The WUI's are where man-made improvements, such as homes, are built close to, or within, natural terrain and flammable vegetation with high potential for wildland fire.  While residents in these areas enjoy the beauty of the environment around them, they also face the very real danger of wildfires.

In addition to the growth of people migrating to the WUI, frequent severe drought, record heat and insect infestations have contributed to higher fire danger in Colorado.  Are you at risk?  Check the Colorado Wildfire Risk Assessment Portal.  Despite the risk, everyone can take steps to prepare for wildfires.  Explore the information below to learn more about what you can do.

Before a Wildfire
  • Build an emergency kit and make a family communications plan.
  • Know more than one exit route in case you have to evacuate.
  • Plant fire-resistant shrubs and trees.
  • Remove leaves and other debris from the roof and gutters.
  • Inspect chimneys at least twice a year and clean them at least once a year.
  • Use 1/8-inch mesh screen beneath porches, decks, floor areas, and the home itself to help keep embers out.
  • Install a dual-sensor smoke alarm on each level of your home, especially near bedrooms.  Be sure to test the alarms monthly and change the batteries at least once each year.
  • Teach each family member how to use a fire extinguisher and show them where it's located.
  • Keep a ladder that will reach the roof.
  • Consider installing protective shutters or heavy fire-resistant drapes.
  • Clear items that will burn from around the house, including wood piles, wooden lawn furniture, barbecue grills, tarp coverings, etc. Move them outside of your defensible space.

Preparing a Safety Zone for Your Home

Create a 30 to 100 foot safety zone around your home. Within this area, you can take steps to reduce potential exposure to flames and radiant heat. Homes built in pine forests should have a minimum safety zone of 100 feet. If your home sits on a steep slope, standard protective measures may not be enough – contact your local fire department or forestry office for specific information.

Within the zone, you will want to take the following steps:

  • Rake and remove leaves, dead limbs and twigs – clear all flammable vegetation.
  • Remove leaves and rubbish from under structures.
  • Thin a 15-foot space between tree tops and remove limbs within 15 feet of the ground.
  • Remove dead branches that extend over the roof. 
  • Prune tree branches and shrubs within 15 feet of a stovepipe or chimney outlet.
  • Ask the power company to clear branches from power lines.
  • Remove vines from the walls of the home.
  • Mow grass regularly.
  • Clear a 10-foot area around propane tanks and the barbecue. Place a screen over the grill – use nonflammable material with mesh no coarser than one-quarter inch.
  • Regularly dispose of newspapers and rubbish at an approved site. Follow local burning regulations.
  • Place stove, fireplace and grill ashes in a metal bucket, soak in water for 2 days, then bury the cold ashes in mineral soil.
  • Store gasoline, oily rags and other flammable materials in approved safety cans. Place cans in a safe location away from the base of buildings.
  • Stack firewood at least 100 feet away and uphill from your home. Clear combustible material within 20 feet of the wood pile.
  • Review your homeowner's insurance policy and also prepare/update an inventory of your home's contents.
During a Wildfire

Pre-evacuation

  • Be ready to leave at a moment’s notice.
  • If you haven't received an evacuation notice, but your instincts are telling you that you should evacuate, do so immediately.
  • Listen to local radio and television stations for updated emergency information.
  • Always back your car into the garage or park it in an open space facing the direction of escape.
  • Confine pets to one room so that you can find them if you need to evacuate quickly.
  • Arrange temporary housing at a friend or relative’s home outside the threatened area in case you need to evacuate.
  • Wear protective clothing when outside – sturdy shoes, cotton or wool clothes, long pants, a long-sleeved shirt, gloves and a handkerchief to protect your face.
  • Place valuable papers, mementos and anything "you can't live without" inside the car, ready for quick departure. Any pets still with you should also be put in the car.
  • Close outside attic, eaves and basement vents, windows, doors, pet doors, etc. Remove flammable drapes and curtains. Close all shutters, blinds or heavy non-combustible window coverings to reduce radiant heat.
  • Close all doors inside the house to prevent draft. Open the damper on your fireplace, but close the fireplace screen.
  • Shut off any natural gas, propane or fuel oil supplies at the source.
  • Connect garden hoses to an outdoor water faucet and fill any pools, hot tubs, garbage cans, tubs or other large containers with water.
  • Place valuables that will not be damaged by water in a pool or pond.
  • Place lawn sprinklers on the roof and near above-ground fuel tanks. Leave sprinklers on wetting these structures as long as possible.
  • If you have gas-powered pumps for water, make sure they are fueled and ready.
  • Disconnect any automatic garage door openers so that doors can still be opened by hand if the power goes out, but keep the door closed.
  • Move flammable furniture into the center of the residence away from the windows and sliding-glass doors.

Immediate Evacuation Required

  • If advised to evacuate, do so immediately. Take your emergency kit, lock your home and choose a route away from the fire hazard. Watch for changes in the speed and direction of the fire and smoke. Inform someone of when you left and where you are going.
  • If you see a wildfire and haven't received evacuation orders yet, call 9-1-1. Don't assume that someone else has already called. Describe the location of the fire, speak slowly and clearly, and answer any questions asked by the dispatcher.
  • Go to a designated public shelter if you have been told to evacuate or you feel it is unsafe to remain in your home. Check COEmergency.com for shelter information or go to your local emergency management website.
  • If you are with burn victims, or are a burn victim yourself, call 9-1-1 or seek help immediately; cool and cover burns to reduce chance of further injury or infection.
After a Wildfire
  • Do not return to your home until fire officials say it is safe to do so.
  • Use caution when entering burned areas as hazards may still exist, including hot spots, which can flare up without warning.
  • For several hours after the fire, maintain a "fire watch." Re-check for smoke and sparks throughout the house, including the attic.
  • If you detect heat or smoke when entering a damaged building, evacuate immediately.
  • Avoid damaged or fallen power lines, poles and downed wires.
  • Watch for ash pits and mark them for safety – warn family and neighbors to keep clear of the pits also.
  • Watch animals closely and keep them under your direct control. Hidden embers and hot spots could burn your pets’ paws or hooves.
  • Remain calm, pace yourself and listen carefully to what people are telling you, and deal with urgent situations first.
  • Contact your insurance company if there is any damage.
More Wildfire Information

References, Resources and More Information:

Wildfire: It Happened Here

The Black Forest fire started on June 11, 2013 and would continue to burn until June 21, ultimately growing to 14,280 acres.  Two deaths were confirmed on June 13, 2013.  The Black Forest fire was the single most destructive fire in Colorado History in terms of properties lost. Estimated insured losses totaled $292.8 million resulting from approximately 3,630 homeowner and auto insurance claims filed so far. El Paso County reports 486 structures burned in the blaze.This was the second time in less than a year that a fire in El Paso County set such a record, the first being the Waldo Canyon fire.

Shadow of helicopter flying

 Cover photo courtesy of Douglas County. Other photos courtesy of FEMA/Andrea Booher and Colorado National Guard.

Translations

Incendios Forestales

¿Sabe cómo prepararse y defenderse adecuadamente, a si mismo, a su familia y a su hogar de un incendio forestal?

Cada año los incendios forestales queman miles de hogares dejando a los propietarios devastados y preguntándose dónde y cómo empezar a reconstruir sus vidas. A menudo, los incendios forestales empiezan sin ser notados.  Se propagan rápidamente, dejando poco tiempo para empacar y evacuar. Además, las amenazas de incendios forestales para la vida y la propiedad aumentan a medida que más personas construyen casas, operan negocios y se recrean en zonas donde las tierras vírgenes bordean más zonas urbanas. En las últimas décadas, más personas se están mudando a un área conocida como Tierra Virgen.

Interfaz Urbana (WUI, por sus siglas en inglés). Las WUI consisten en la construcción de mejoras hechas por el hombre, como casas, cerca o dentro de terrenos naturales y vegetación inflamable con alto potencial de incendio forestal. Mientras que los residentes de estas áreas disfrutan de la belleza del medio ambiente que los rodea, también se enfrentan al peligro muy real de los incendios forestales.

Además del crecimiento de las personas que migran a las WUI, las frecuentes y severas sequías, el calor récord y las infestaciones de insectos han contribuido a aumentar el peligro de incendios en Colorado. ¿Está usted en riesgo?  Revise el Portal de Evaluación de Riesgos de Incendios Forestales de Colorado. A pesar del riesgo, todo el mundo puede tomar medidas para prepararse para los incendios forestales.  Explore la información a continuación para aprender más sobre lo que puede hacer.

Antes de un Incendio Forestal

  • Prepare un equipo de emergencia y un plan de comunicación familiar.
  • Conozca más de una ruta de salida en caso de que tenga que evacuar.
  • Plantar arbustos y árboles resistentes al fuego.
  • Quitar las hojas y otros escombros del techo y de las canaletas.
  • Inspeccionar las chimeneas al menos dos veces al año y limpiarlas al menos una vez al año.
  • Utilizar una malla de 1/8 de pulgada debajo de los porches, cubiertas, áreas de piso y la casa misma para ayudar a mantener las brasas afuera.
  • Instalar una alarma de humo de doble sensor en cada nivel de su casa, especialmente cerca de los dormitorios. Asegúrese de probar las alarmas mensualmente y cambiar las baterías al menos una vez al año.
  • Enseñar a cada miembro de la familia a usar un extintor de incendios y muéstreles dónde se encuentra.
  • Mantener una escalera que llegue al techo.
  • Considerar la posibilidad de instalar persianas protectoras o cortinas pesadas resistentes al fuego.
  • Despejar los artículos que puedan quemarse de los alrededores de la casa, incluyendo pilas de madera, muebles de madera para el césped, parrillas de barbacoa, cubiertas de lona, etc. Muévalos fuera de suespacio defensivo.

Preparar una Zona de Seguridad para su hogar

Cree una zona de seguridad de 30 a 100 pies alrededor de su casa. Dentro de esta zona, puede tomar medidas para reducir la exposición potencial a las llamas y al calor radiante. Las casas construidas en los bosques de pino deben tener una zona de seguridad mínima de 100 pies. Si su casa se encuentra en una pendiente empinada, las medidas de protección habituales pueden no ser suficientes - póngase en contacto con el departamento de bomberos local o la oficina forestal para obtener información específica.

Dentro de la zona, usted querrá tomar los siguientes pasos:

  • Rastrillar y quitar las hojas, ramas y tallos muertos - limpiar toda la vegetación inflamable.
  • Quitar hojas y basura de debajo de las estructuras.
  • Marque un espacio de 15 pies entre las copas de los árboles y quite las ramas a 15 pies del suelo.
  • Remueva las ramas secas que estén extendidas sobre el techo.
  • Pode las ramas de los árboles y arbustos a 15 pies del tubo de la estufa o la salida de la chimenea.
  • Dígale a la compañía eléctrica que limpie las ramas desde los cables eléctricos
  • Remueva enredaderas de las paredes del hogar.
  • Pode el césped regularmente.
  • Limpie un área de 10 pies alrededor de tanques de propano y la barbacoa. Ponga una malla sobre la parilla – use un material no inflamable con una malla no más gruesa que un cuarto de pulgada.
  • Regularmente sitúe los periódicos y la basura en un lugar adecuado. Siga las normas locales sobre incineración.
  • Ponga las cenizas de la estufa, chimenea y parrilla en un cubo de metal, remoje en agua por 2 días, y después entierre las cenizas frías en suelo mineral.
  • Almacene gasolina, trapos grasientos y otros materiales inflamables en latas de seguridad aprobadas. Ponga las latas en una ubicación segura lejos de la base de los edificios.
  • Apile leña al menos a una distancia de 100 pies cuesta arriba de tu casa. Limpie el material combustible a 20 pies de la pila de madera.
  • Revise la póliza de seguro de su casa y también prepare/actualice un inventario del contenido de su casa.

Durante un Incendio Forestal

Evacuación Previa

  • Prepárese para salir en cualquier momento.
  • Si no ha recibido un aviso de evacuación, pero sus instintos le dicen que debe evacuar, hágalo inmediatamente.
  • Escuche sus estaciones de radio y televisión locales por información actualizada de la emergencia.
  • Siempre estacione su auto en el garaje o en un espacio abierto mirando en dirección a la ruta de escape.
  • Encierre a sus mascotas en un cuarto para que pueda encontrarlos si necesita evacuar rápidamente.
  • Organice un alojamiento temporal en la casa de un amigo o pariente fuera del área amenazada en caso de que necesite evacuar.
  • Use ropa protectora cuando esté afuera: zapatos resistentes, ropa de algodón o lana, pantalones largos, una camisa de manga larga, guantes y un pañuelo para proteger su cara.
  • Ubique los papeles valiosos, recuerdos y cualquier cosa "sin la que no pueda vivir" dentro del automóvil, listo para una salida rápida. Cualquier mascota que esté con usted también debe ser puesta en el automóvil.
  • Cierre el exterior del ático, aleros y respiraderos del sótano, ventanas, puertas, puertas para mascotas, etc. Remueva las cortinas y los cortinajes. Cierre todas las contraventanas, persianas o cubiertas pesadas no combustibles de las ventanas para reducir la radiación de calor.
  • Cierre todas las puertas adentro de la casa para prevenir corrientes de aire. Abra el regulador de tiro de su chimenea, pero cierre la pantalla de protección de la chimenea.
  • Corte cualquier suministro de gas natural, propano o aceite combustible desde su fuente.
  • Conecte las mangueras de jardín a un grifo de agua exterior y llena de agua cualquier piscina, jacuzzi, cubo de basura, bañera u otro recipiente grande.
  • Ponga en una piscina o estanque los objetos de valor que no se dañen con el agua.
  • Ponga los rociadores de césped en el techo y cerca de los tanques de combustible que estén sobre el suelo. Deje que los rociadores humedezcan estas estructuras tanto como sea posible.
  • Si tiene bombas de gas para el agua, asegúrese de que tengan combustible y estén listas.
  • Desconecte los abridores automáticos de las puertas de garaje para poder abrirlas a mano si la electricidad falla, pero mantenga la puerta cerrada.
  • Mueva los muebles inflamables al centro de la residencia lejos de las ventanas y puertas de vidrio deslizante.

Evacuación Inmediata Requerida

  • Si se le aconseja evacuar, hágalo inmediatamente. Lleve su kit de emergencia, cierre su casa y elija una ruta lejos del peligro de incendio. Esté atento a los cambios en la velocidad y dirección del fuego y el humo. Informe a alguien de cuándo se fue y adónde va.
  • Si ve un incendio forestal y aún no ha recibido órdenes de evacuación, llame al 9-1-1. No asuma que alguien más ya ha llamado. Describa la ubicación del fuego, hable despacio y claramente, y responda a cualquier pregunta que le haga el remitente.
  • Vaya a un refugio público designado si le han dicho que evacue o si siente que no es seguro permanecer en su casa. Consulte COEmergency.com para obtener información sobre los refugios o vaya a su sitio web local de gestión de emergencias.
  • Si está con víctimas de quemaduras, o es usted una víctima de quemaduras, llame al 9-1-1 o busque ayuda inmediatamente; enfríe y cubra las quemaduras para reducir la posibilidad de que se produzcan más lesiones o infecciones.

Después de un Incendio Forestal

  • No vuelva a su casa hasta que los bomberos digan que es seguro hacerlo.
  • Tenga precaución al entrar en zonas quemadas, ya que aún pueden existir peligros, incluidos los puntos calientes, que pueden estallar sin previo aviso.
  • Durante varias horas después del incendio, mantenga una "guardia de fuego". Revise si hay humo y chispas en toda la casa, incluyendo el ático.
  • Si detecta calor o humo al entrar en un edificio dañado, evacúe inmediatamente.
  • Evite las líneas eléctricas dañadas o caídas, los postes y los cables caídos.
  • Vigile si hay pozos de ceniza y márquelos por seguridad. Advierta a la familia y a los vecinos que se mantengan alejados de los pozos también.
  • Vigile a sus animales de cerca y manténgalos bajo su control directo. Las brasas ocultas y los puntos calientes podrían quemar las patas o las pezuñas de sus mascotas.
  • Mantenga la calma, mantenga el ritmo y escuche atentamente lo que la gente le dice, y atienda primero las situaciones urgentes.
  • Contacte a su compañía de seguro si hay algún daño.

Más Información Sobre Incendios Forestales

Referencias, Recursos y Más Información:

Incendio Forestal: Aquí Sucedió

El Incendio del Black Forest \[Black Forest Fire] empezó el 11 de junio de 2013 y continuaría hasta el 21 de junio, creciendo al final a 14,280 acres.  El 13 de junio de 2013, se confirmaron dos muertes.  El Incendio del Black Forest fue el incendio individual más destructivo en la historia de Colorado en términos de perdida de propiedad.

Las pérdidas aseguradas estimadas totales ascendieron a $292.8 millones como resultado de aproximadamente 3,630 reclamaciones de seguro de vivienda y automóvil presentadas hasta ahora. Las pérdidas aseguradas estimadas totales ascendieron a $292.8 millones como resultado de aproximadamente 3,630 reclamaciones de seguro de vivienda y automóvil presentadas hasta ahora.