Winter Storm / Blizzard

Road closed sign in the snow

Did you know that winter storms are referred to as “deceptive killers?”

This is because most deaths are indirectly related to the storm.  Fatalities may occur due to prolonged exposure to the cold, which leads to hypothermia or in traffic accidents on icy roads. Every area in Colorado has the potential to be impacted by severe winter weather. Some winter storms are large enough to affect several states, while others affect only a single community.  Winter storms can range from a moderate snow over a few hours to a blizzard that lasts for several days.  Blizzards are severe winter storms that consist of blowing snow and wind resulting in very low visibility.  In Colorado, blizzards may occur anytime from fall to winter, and even into the spring. 

Additionally, familiarizing yourself with the terms below may help with what to expect so you can properly prepare.  

  • Winter Weather Advisory ─ Winter weather conditions are expected to cause significant inconveniences and may be hazardous. When caution is used, these situations should not be life threatening.
  • Winter Storm Watch ─ A winter storm is possible in your area. Tune in to NOAA Weather Radio, commercial radio, or television for more information.
  • Winter Storm Warning ─ A winter storm is occurring or will soon occur in your area.
  • Blizzard Warning ─ Sustained winds or frequent gusts to 35 miles per hour or greater and considerable amounts of falling or blowing snow (reducing visibility to less than a quarter mile) are expected to prevail for a period of three hours or longer.
  • Frost/Freeze Warning ─ Below freezing temperatures are expected.

Despite the risks of winter weather, there are several measures you can take so you aren't left unprepared ─ read the information below to learn about what you can do during Colorado's winter months.

Before a Winter Storm
  • Be familiar with winter storm watches and warnings.
  • Service snow removal equipment; have rock salt on hand to melt ice on walkways and kitty litter to generate temporary traction.
  • Winterize your vehicle and keep the gas tank full. A full tank will keep the fuel line from freezing.
  • Make sure you have sufficient heating fuel as regular fuel sources may be cut off.
  • Insulate your home by installing storm windows or covering windows with plastic from the inside to keep cold air out.
  • Have safe emergency heating equipment available such as a fireplace with an ample supply of wood, or small, well-vented, wood, coal or camp stove with fuel.
  • Keep pipes from freezing by wrapping pipes in insulation or layers of old newspapers, covering the newspapers with plastic to keep out moisture, and letting faucets drip a little to avoid freezing ─ know how to shut off water valves.
  • Have disaster supplies on hand, in case the power goes out. Include a flashlight and extra batteries, portable, battery-operated radio and extra batteries, a first aid kit, a one-week supply of food (include items that do not require refrigeration or cooking in case the power is shut off), a manual can opener, one-week supply of essential prescription medications, extra blankets and sleeping bags.
  • Develop an emergency communication plan in case family members are separated from one another during a winter storm (a real possibility during the day when adults are at work and children are at school) and have a plan for getting back together.
  • Ask an out-of-state relative or friend to serve as the "family contact" because after a disaster, it's often easier to call long distance.  Make sure everyone knows the name, address, and phone number of the contact person.
  • If you will be going away during cold weather, leave the heat on in your home ─ set to a temperature no lower than 55° F.
During a Winter Storm

Inside

  • Stay indoors and dress warmly.
  • Listen to the radio or television to get the latest information.
  • Bring pets/companion animals inside during winter weather. Move other animals or livestock to sheltered areas and make sure that their access to food and water is not blocked by snow drifts, ice or other obstacles.
  • Open kitchen and bathroom cabinet doors to allow warmer air to circulate around the plumbing.
  • Close off unused rooms to conserve heat.
  • Keep the thermostat set to the same temperature both during the day and at night. By temporarily suspending the use of lower nighttime temperatures, you may incur a higher heating bill, but you can prevent a much more costly repair job if pipes freeze and burst.

Outside

  • Dress warmly and wear loose-fitting, layered, light-weight clothing. Layers can be removed to prevent perspiration and chill. Outer garments should be water repellant. Mittens are warmer than gloves because fingers generate warmth when they touch each other.
  • If you go out to shovel snow, do a few stretching exercises to warm up your body. Also take frequent breaks.
  • Protect your lungs from extremely cold air by covering your mouth when outdoors. Try not to speak unless absolutely necessary.
  • Avoid overexertion. Cold weather puts an added strain on the heart. Unaccustomed exercise such as shoveling snow or pushing a car can bring on a heart attack or make other medical conditions worse.
  • Be aware of symptoms of dehydration.
  • Watch for signs of frostbite and hypothermia.
  • Keep dry and change wet clothing frequently to prevent a loss of body heat. Wet clothing loses all of its insulating value and transmits heat rapidly.
  • Remember to help your neighbors who may require special assistance – Infants, elderly people and people with disabilities.
After a Winter Storm
  • Continue to protect yourself from frostbite and hypothermia by wearing warm, loose-fitting, lightweight clothing in several layers. Stay indoors, if possible.
More Winter Storm Information

References, Resources and More Information:

Winter Storm: It Happened Here

On December 19, 2006 the National Weather Service issued several snow advisories indicating that a majority of the State was to be covered with 18-24 inches of snow between the morning of December 20th and late afternoon of December 21st. By mid-evening, December 19th, the northeast region began receiving snowfall, which was followed by mid-morning, December 20th, in the Denver metropolitan area. By that evening, government, school, business and highway closures occurred due to the intensity of the storm. Nineteen to 40 inches of snow were received, depending upon the area.

Cover photo courtesy of FEMA.

Translations

Tormentas de Nieve / Ventiscas de Nieve

¿Sabía usted que a las tormentas de nieve se les llama "asesinas engañosas"?

Esto es debido a que la mayoría de las muertes están indirectamente relacionadas con la tormenta. Las fatalidades pueden ocurrir debido a una exposición prolongada al frío, el cual lleva a la hipotermia o a accidentes de tráfico en carreteras heladas. Cada área en Colorado tiene el potencial de ser impactada con un clima invernal severo. Algunas tormentas de nieve son lo suficientemente grandes como para afectar diversos estados, mientras que otras afectan solamente a una única comunidad. Las tormentas de nieve pueden variar desde nieve moderada durante algunas horas hasta una ventisca de nieve que dure por varios días. Las ventiscas son tormentas de nieve severas que consisten en nieve y viento que soplan resultando en una visibilidad muy baja.  En Colorado, las ventiscas pueden ocurrir en cualquier momento desde otoño hasta invierno, e inclusive durante la primavera. 

Además, familiarizarse con los términos que se indican a continuación puede ayudar a saber qué esperar para prepararse adecuadamente.

  • Boletín de Clima de Invierno ─ Se espera que las condiciones climáticas de invierno causen inconvenientes importantes y pueden ser peligrosas. Cuando se utiliza la precaución, estas situaciones no deberían ser peligrosas.
  • Vigilancia de Tormentas de Nieve ─ Es posible que ocurra una tormenta de nieve en su área. Sintonice la Radio del Clima de la NOAA \[NOAA Weather Radio], la radio comercial, o la televisión para más información.
  • Advertencia por Tormenta de Nieve ─ Una tormenta de nieve está ocurriendo o ocurrirá pronto en su área. 
  • Advertencia de Ventisca ─ Se espera que prevalezcan vientos sostenidos o ráfagas frecuentes de hasta 35 millas por hora o más y cantidades considerables de nieve que caigan o soplen (reduciendo la visibilidad a menos de un cuarto de milla) durante un período de tres horas o más.
  • Advertencia de Escarcha/Congelación ─ Se esperan temperaturas por debajo del punto de congelación.

A pesar de los riesgos del clima de invierno, existen distintas medidas que puede tomar para no quedarse sin preparación ─ lea la información debajo para aprender más acerca de lo que puede hacer durante los meses de invierno de Colorado.

Antes de una Tormenta de Nieve

  • Familiarícese con las vigilancias y advertencias de tormentas de nieve.
  • Disponga el equipo para quitar la nieve; tenga a mano sal de roca para derretir el hielo en las aceras y arena para gatos para generar tracción temporal.
  • Prepare su vehículo para la nieve y mantenga el tanque de gasolina lleno.
  • Un tanque lleno evitará que la línea de combustible se congele.
  • Asegúrese de que tiene suficiente combustible para calentar ya que las fuentes de combustible regulares pueden cortarse.
  • Aísle su casa instalando ventanas para tormentas o cubriendo las ventanas con plástico desde el interior para mantener el aire frío fuera.
  • Disponga de un equipo de calefacción de emergencia seguro, como una chimenea con un amplio suministro de madera, o una pequeña y bien ventilada estufa de leña, carbón o de campamento con combustible.
  • Evite que las tuberías se congelen envolviéndolas en aislamiento o en capas de periódicos viejos, cubriendo los periódicos con plástico para evitar la humedad y dejando que los grifos goteen un poco para evitar la congelación ─ sepa cómo cerrar las válvulas de agua.
  • Tenga a mano suministros para desastres, en caso de que se corte la energía.
  • Tenga a mano suministros para desastres, en caso de que se corte la energía. Incluya una linterna y baterías adicionales, una radio portátil a pilas y baterías adicionales, un botiquín de primeros auxilios, un suministro de alimentos para una semana (incluya artículos que no requieran refrigeración o cocción en caso de que se corte la energía), un abrelatas manual, un suministro de medicamentos esenciales con receta para una semana, mantas y sacos de dormir adicionales.
  • Desarrolle un plan de comunicación de emergencia en caso de que los miembros de la familia se separen unos de otros durante una tormenta de invierno (una posibilidad real durante el día cuando los adultos están en el trabajo y los niños en la escuela) y tenga un plan para volver a reunirse.
  • Pídale a un pariente o amigo de otro estado que sirva de "contacto familiar" porque, después de un desastre, suele ser más fácil llamar a larga distancia.
  • Asegúrese de que cada persona conozca el nombre, dirección, y numero de teléfono de la persona de contacto.
  • Si se va durante el clima de invierno, deje el calentador encendido en su casa ─ fijado a una temperatura no menor de 55° F.

Durante una Tormenta de Nieve

En el Interior

  • Manténgase dentro de la casa y abríguese.
  • Escuche la radio o la televisión para obtener la información más reciente.
  • Traiga a sus mascotas/animales de compañía adentro durante el clima de invierno.
  • Mueva otros animales o ganado a zonas de refugio y asegúrese de que su acceso a los alimentos y al agua no esté bloqueado por la nieve, el hielo u otros obstáculos.
  • Abra las puertas de los armarios de la cocina y el baño para permitir que el aire caliente circule por las tuberías.
  • Cierre todos los cuartos que no se usen para conservar el calor.
  • Mantenga el termostato ajustado a la misma temperatura durante el día y la noche.
  • Al suspender temporalmente el uso de temperaturas nocturnas más bajas, puede incurrir en una factura de calefacción más alta, pero puede evitar un trabajo de reparación mucho más costoso si las tuberías se congelan y revientan.

En el Exterior

  • Abríguese y use ropa suelta, de capas y liviana.
  • Las capas pueden ser removidas para prevenir transpiración y escalofrío.
  • Las prendas exteriores deben ser repelentes al agua.
  • Los guantes de nieve son más calientes que los guantes ya que los dedos generan más calor cuando están tocándose unos a otros.
  • Antes de salir a quitar la nieve, haga algunos ejercicios de estiramiento para calentar el cuerpo.
  • Tome también descansos frecuentes.
  • Proteja sus pulmones del aire extremadamente frío cubriendo su boca cuando esté en el exterior.
  • Trate de no hablar a menos que sea absolutamente necesario.
  • Evite esforzarse de más.
  • El clima frío agrega una tensión adicional en el corazón.
  • No estar acostumbrado al ejercicio, como palear nieve o empujar un automóvil, puede provocar un ataque al corazón o empeorar otras condiciones médicas.
  • Tenga en cuenta los síntomas de la deshidratación.
  • Vigile señales de congelación e hipotermia.
  • Manténgase seco y cambie su ropa mojada frecuentemente para prevenir una perdida de calor corporal.
  • La ropa mojada pierde todo su valor aislante y transmite el calor rápidamente.
  • Recuerde ayudar a sus vecinos que puedan necesitar ayuda especial – bebés, ancianos y personas con discapacidades.

Después de una Tormenta de Nieve

  • Continúe protegiéndose de la congelación y la hipotermia con el uso de ropa ligera, holgada y de varias capas.
  • Manténgase en el interior de ser posible.

Más Información de Tormentas de Nieve

Referencias, Recursos y Más Información:

Tormenta de Nieve: Aquí Sucedió

El 19 de diciembre de 2006 el Servicio Meteorológico Nacional emitió varios avisos de nieve que indicaban que la mayor parte del Estado debía cubrirse con 18-24 pulgadas de nieve entre la mañana del 20 de diciembre y la tarde del 21 de diciembre.  A media noche, el 19 de diciembre, la región noreste comenzó a recibir nevadas, que fueron seguidas por la media mañana, el 20 de diciembre, en el área metropolitana de Denver. Para esa tarde, el gobierno, escuelas, negocios y carreteras cerraron debido a la intensidad de la tormenta. Se recibieron entre 19 y 40 pulgadas de nieve, dependiendo del área.