Avalanche

Avalanche Header

​Did you know Colorado accounts for one-third of all avalanche deaths in the U.S. since 1950?  The ability to participate in a large variety of winter sports is one of the best perks of living in Colorado. With winter sports, however, come risks, especially in the backcountry!

Approximately 2,300 avalanches are reported to the Colorado Avalanche Information Center (CAIC) every season, and as many as ten times more go unreported. Avalanches occur in the high mountains of Colorado as the result of snow accumulating on steep slopes.  If the snowpack becomes unstable, it can suddenly release and rapidly descends downslope.  Avalanches can exert forces great enough to destroy structures and uproot or snap off large trees.

What causes an avalanche?  The addition of weight to the snowpack can trigger an avalanche. The weight can come from snowfall, drifting snow, or a person snowmobiling, snowboarding, skiing, or hiking.  More than 75 percent of the avalanche fatalities in Colorado are caused by people recreating in the backcountry. If you are an outdoor enthusiast, explore the information below to learn more about how to stay safe in the backcountry.  VIDEO: Avalanche Hazards in Colorado from the Colorado Geological Survey

 

Before An Avalanche
  • Check the avalanche conditions at the Colorado Avalanche Information Center before venturing into the backcountry.
  • Be alert to the terrain - avalanches start on 30 degree slopes, but can run onto lower angled terrain.
  • Recent avalanche activity in the same area is an indicator of snow instability and a sign that more avalanches may occur.
  • Carry an avalanche beacon, shovel, and probe. Backpacks with airbags or breathing devices can help, too.
  • Wear a helmet to protect against head injuries.

 

During An Avalanche
  • Try to ride off the avalanche slab by maintaining momentum and angling to the edge of the slide.
  • "Swim" against the snow to get toward the rear of the avalanche.
  • Dig into the surface to slow yourself down and let as much debris as possible go past.
  • Grab a tree or other stable object.
  • If you lose your skis or snowboard, roll onto your back with your feet pointed downhill.
  • As the avalanche slows, try to thrust your hand or some part of your body above the surface and then stick a hand in front of your face to make an air space around your mouth.
After An Avalanche
  • Switch your avalanche beacon to receive mode to search for other victims.
  • Notify authorities as soon as possible if a member of your group is missing.
  • If all members of your group are safe, leave the area as quickly and safely as possible.
More Avalanche Information

References, Resources and More Information:

Avalanche: It Happened Here

A group of six backcountry enthusiasts taking part in the Rocky Mountain High Backcountry Gathering, an event organized to promote backcountry snowboarding and avalanche safety, met at the Loveland Ski Area on April 20, 2013. The group went towards Loveland Pass intending to do a short tour. They decided to spread out with approximately 50 feet between people as they headed for a small stand of trees. The first two members in the group had reached the small stand of trees, with the other four members close behind when they felt a large collapse. It took several seconds for the crack to spread uphill and release the deep slab. Tragically, five of the six were killed in the avalanche, making it Colorado's deadliest avalanche in 50 years.

Man Climbing in Snow

Cover, banner, and within text-photos courtesy of the Colorado Avalanche Information Center

Translations

Avalanchas

¿Sabía que Colorado es responsable de un tercio de todas las muertes por avalanchas en los Estados Unidos desde 1950? Participar en una gran variedad de deportes de invierno es una de las mejores ventajas de vivir en Colorado. Sin embargo, los deportes de invierno conllevan riesgos, especialmente en el caso de las actividades al aire libre.

Aproximadamente 2,300 avalanchas son reportadas al Centro de Información sobre Avalanchas de Colorado \[Colorado Avalanche Information Center] (CAIC, por sus siglas en inglés) cada temporada, y otras muchas no son informadas. Las avalanchas ocurren en las altas montañas de Colorado como resultado de la acumulación de nieve en las laderas empinadas. Si esta acumulación se vuelve inestable, puede desprenderse repentinamente y descender rápidamente por la ladera. Las avalanchas pueden ejercer fuerzas lo suficientemente grandes como para destruir estructuras y arrancar de raíz o romper árboles grandes.

¿Qué causa una avalancha? La adición de peso a la acumulación de nieve puede desencadenar una avalancha. El peso puede provenir de una nevada, nieve a la deriva, o de una persona que se desplace en moto de nieve, tabla de snowboard, esquí o excursionismo. Más del 75 por ciento de las muertes por avalanchas en Colorado son causadas por personas que realizan actividades al aire libre. Si usted es un entusiasta de las actividades al aire libre, explore la siguiente información para aprender más sobre cómo mantenerse seguro al hacer actividades al aire libre. VIDEO: Encuesta Geológica de Colorado sobre los Peligros por Avalanchas en Colorado \[Hazards in Colorado del Colorado Geological Survey].

Antes de una Avalancha

Compruebe las condiciones de la avalancha en el Centro de Información sobre Avalanchas de Colorado \[Colorado Avalanche Information Center] antes de aventurarse al campo. Esté atento al terreno: las avalanchas comienzan en pendientes de 30 grados, pero pueden deslizarse en terrenos de menor ángulo. La reciente actividad de avalanchas en la misma zona es un indicador de la inestabilidad de la nieve y una señal de que pueden producirse más avalanchas. Llevar una baliza de avalancha, pala y sonda. Las mochilas con bolsas de aire o dispositivos de respiración también pueden ayudar Use un casco para protegerse de las lesiones en la cabeza.

 

Avalancha: Aquí Sucedió

Un grupo de seis entusiastas de las actividades al aire libre que participaban en la Reunión al Aire Libre de Rocky Mountain High \[Rocky Mountain High Backcountry Gathering], un evento organizado para promover el snowboarding al aire libre y la seguridad en caso de avalanchas, se reunieron en la zona de esquí de Loveland el 20 de abril de 2013. El grupo se dirigió hacia el paso de Loveland con la intención de hacer un recorrido corto. Decidieron extenderse con aproximadamente 50 pies entre las personas mientras se dirigían a un pequeño rodal de árboles. Los dos primeros miembros del grupo habían llegado al pequeño rodal de árboles, con los otros cuatro miembros cerca de ellos cuando sintieron un gran colapso. La grieta tardó varios segundos en extenderse cuesta arriba y liberar la losa profunda. Trágicamente, cinco de los seis murieron en la avalancha, convirtiéndola en la más mortal de Colorado en 50 años.

Más Información sobre Avalanchas

Centro de Información sobre Avalanchas de Colorado  El Instituto Americano de Investigación y Educación sobre Avalanchas

Después de una Avalancha

Cambie su baliza de avalancha al modo de recepción para buscar otras víctimas. Notifique a las autoridades tan pronto como sea posible si un miembro de su grupo está desaparecido. Si todos los miembros de su grupo están a salvo, abandone el área tan rápido y seguro como sea posible.
  • Sujétese de un árbol u otro objeto estable.
  • Si pierde los esquís o la tabla de snowboard, ruede sobre su espalda con los pies apuntando hacia abajo.
  • A medida que la avalancha se desacelera, intente empujar su mano o alguna parte de su cuerpo por encima de la superficie y luego ponga una mano delante de su cara para hacer un espacio de aire alrededor de su boca.

Durante una Avalancha

Intente salir de la losa de la avalancha manteniendo el impulso y orientándose hacia el borde del deslizamiento. “Nade" contra la nieve para llegar a la parte de atrás de la avalancha. Excave en la superficie para ir más despacio y deje pasar la mayor cantidad de escombros posible.
Lở tuyết

Bạn có biết rằng kể từ năm 1950, số ca tử vong do tuyết lở tại Colorado chiếm tỷ lệ 1/3 tại Hoa Kỳ không? Một trong những lợi thế tốt nhất khi sống tại Colorado là có thể tham gia nhiều môn thể thao mùa đông. Tuy nhiên, những môn thể thao mùa đông cũng tiềm ẩn nhiều rủi ro, đặc biệt là ở những vùng hẻo lánh!

Trung tâm Thông tin lở tuyết Colorado (CAIC) thống kê mỗi mùa có khoảng 2.300 trận lở tuyết và có gấp 10 lần con số này đã không được thống kê. Tuyết lở xảy ra ở vùng núi cao Colorado do tuyết tích tụ trên các sườn dốc. Nếu các khu vực tuyết tích tụ trở nên không ổn định, nó có thể bất ngờ vỡ ra và trượt xuống rất nhanh. Tuyết lở có lực đủ lớn để có thể phá hủy các công trình và nhổ bật hoặc làm gãy những cây lớn.

Điều gì gây nên các trận lở tuyết? Lượng tuyết dồn lại ngày càng tăng có thể gây ra tuyết lở. Lượng tuyết ngày càng tăng lên có thể do tuyết rơi ngày càng nhiều, bão tuyết, hoặc do người chơi trượt tuyết hay đi bộ trên tuyết. Hơn 75% các trường hợp tử vong do tuyết lở ở Colorado xảy ra khi mọi người đang vui chơi tại các vùng hẻo lánh. Nếu bạn là người đam mê vui chơi ngoài trời, hãy tìm hiểu thông tin dưới đây để nắm rõ cách giữ an toàn tại những vùng hẻo lánh. VIDEO: Nguy cơ tuyết lở ở Colorado từ Cơ quan Khảo sát Địa chất Colorado.

Trước khi xảy ra lở tuyết

  • Kiểm tra các điều kiện về lở tuyết tại Trung tâm Thông tin Lở tuyết Colorado trước khi mạo hiểm đi vào vùng hẻo lánh.
  • Hãy cảnh giác với địa hình - tuyết lở thường bắt đầu ở khu vực có độ dốc 30 độ, nhưng có thể xảy ra trên địa hình có độ dốc thấp hơn.
  • Nếu có những trận tuyết lở đang xảy ra trong thời gian gần đây ở cùng một khu vực, thì đó là dấu hiệu về sự mất ổn định của các vùng tuyết tích tụ, nó cho thấy có thể xảy ra thêm nhiều trận tuyết lở khác.
  • Hãy mang theo đèn hiệu tuyết lở, xẻng và đầu dò. Ba lô có đựng túi khí hoặc thiết bị thở có thể cũng sẽ giúp ích cho bạn.
  • Đội mũ bảo hiểm để bảo vệ đầu khỏi bị chấn thương.

 

Khi xảy ra lở tuyết

  • Cố gắng lái xe ra khỏi các mảnh tuyết lở bằng cách tiếp tục di chuyển và hướng vào mép của khu vực trượt.
  • “Bơi” ngược chiều với tuyết để đi về phía sau trận tuyết lở.
  • Cào sâu vào bề mặt tuyết để cơ thể bạn không bị trôi tuột nhanh và để tránh càng nhiều mảnh vụn tuyết rơi xuống càng tốt.
  • Túm lấy một cái cây hay một vật cố định khác.
  • Nếu bạn bị mất ván trượt tuyết, hãy lăn bằng lưng bạn với hai chân hướng xuống dốc.
  • Khi tuyết lở bắt đầu chậm lại, hãy cố gắng đưa tay hoặc một phần cơ thể bạn lên trên bề mặt tuyết, sau đó đưa một bàn tay ra trước mặt để tạo khoảng không khí xung quanh miệng.

Sau khi kết thúc lở tuyết

  • Chuyển đèn hiệu tuyết lở của bạn sang chế độ nhận để tìm kiếm các nạn nhân khác.
  • Thông báo cho chính quyền càng sớm càng tốt nếu một thành viên trong nhóm của bạn bị mất tích.
  • Nếu tất cả thành viên trong nhóm bạn đều an toàn, hãy rời khỏi khu vực lở tuyết càng nhanh càng tốt và đảm bảo an toàn.

Đọc thêm các thông tin về lở tuyết

Lở tuyết: Đã từng xảy ra ở đây

Một nhóm gồm sáu người đam mê khám phá những vùng hẻo lánh đã tham gia sự kiện Rocky Mountain Backcountry Gathering. Đây là sự kiện được tổ chức để truyền thông cho hoạt động trượt tuyết tại vùng hẻo lánh và sự an toàn khi lở tuyết. Họ đã gặp nhau tại Khu trượt tuyết Loveland vào ngày 20 tháng 4 năm 2013. Cả nhóm đã đi về phía Loveland Pass để du lịch. Họ quyết định tản ra và cách nhau khoảng 50 feet khi họ hướng đến một hàng cây nhỏ. Khi họ cảm thấy có một sự đổ sập lớn, hai thành viên đầu tiên trong nhóm đã với được những cành cây nhỏ, còn bốn thành viên còn lại ở gần phía sau. Vết nứt lan rộng rất nhanh chỉ trong vài giây và bung ra các mảnh tuyết dày. Đáng thương thay, năm trong số sáu người đã thiệt mạng trong trận lở tuyết, khiến đây là trận lở tuyết nguy hiểm nhất tại bang Colorado trong vòng 50 năm.