Hazardous Materials Release

People in hazmat suits

Household Products

Hazardous materials, more commonly referred to as chemicals, are used regularly in our daily lives.  A hazardous material is any solid, liquid, or gas that can cause harm to humans and other living organisms.  Many products containing hazardous chemicals are used and stored in homes routinely.  They are used to grow our food, clean our homes, fuel our cars, and purify our water, which means we have to be careful about how we use and store these chemicals.  Read the information below to learn more about the proper usage and storage techniques.

Chemical Facilities

Hazardous materials come in the form of explosives, flammable and combustible substances, poison and radioactive materials.  Varying quantities of hazardous materials are manufactured, used or stored at an estimated 4.5 million facilities in the United States ─ from industrial plants to dry cleaning establishments or gardening supply stores.  Do you know what, if any, facilities exist in your community?


Chemicals can also be hazardous to the environment if used or released improperly.  These materials are transported daily by highways, railroads, waterways, and pipelines. Colorado has a diverse network of roadways that are authorized to transport them. These restricted routes are coordinated through the Colorado Department of Transportation and the Colorado State Patrol.

Accidents can occur during the production, storage, transportation, use or disposal of hazardous materials.  These substances are most often released as a result of transportation accidents or because of chemical accidents in plants, which is why it's important that you're aware of the chemical facilities in your area.  Explore the information below to learn more about hazardous materials and the steps you can take to stay safe.

Before A HazMat Release
  • Many communities have Local Emergency Planning Committees (LEPCs) whose responsibilities include collecting information about hazardous materials in the community and making this information available to the public upon request. The LEPCs also are tasked with developing an emergency plan to prepare for and respond to chemical emergencies in the community. Ways the public will be notified and actions the public must take in the event of a release are part of the plan. 
  • Contact the LEPCs to find out more about chemical hazards and what needs to be done to minimize the risk to individuals and the community from these materials. Your local emergency management office can provide contact information on the LEPCs or click here to contact the LEPCs in Colorado.
  • Be aware of what hazards may exist in your community.

Household Chemical Product Information

  • Keep potential poisons in their original containers.
  • Do not use food containers such as cups or bottles to store household and chemical products.
  • Store food and household chemical products in separate areas. Mistaking one for the other could cause a serious poisoning.
  • Never mix household chemical products together. Mixing chemicals could cause a poisonous gas.
  • Turn on fans and open windows when using household chemical products.
  • Wear protective clothing, including long-sleeved shirts, long pants, socks, shoes and gloves, when spraying pesticides and other chemicals. Pesticides can be absorbed through the skin and can be extremely poisonous.
  • Discard old or outdated household chemical products. First aid instructions on product containers may be incorrect or outdated.
During a HazMat Release

If you are asked to evacuate:

  • Do so immediately.
  • Stay tuned to a radio or television for information on evacuation routes, temporary shelters, and procedures.
  • Follow the routes recommended by the authorities.
  • If you have time, minimize contamination in the house by closing all windows, shutting all vents, and turning off attic fans.
  • Take pre-assembled disaster supplies.
  • Remember to help your neighbors who may require special assistance ─ infants, elderly individuals and people with access and functional needs.

If you are caught outside:

  • Stay upstream, uphill, and upwind. In general, try to go at least one-half mile (usually 8-10 city blocks) from the danger area. Move away from the accident scene and help keep others away.
  • Do not walk into or touch any spilled liquids, airborne mists, or condensed solid chemical deposits. Try not to inhale gases, fumes and smoke. If possible, cover mouth with a cloth while leaving the area.
  • Stay away from accident victims until the hazardous material has been identified.

If you are caught in a motor vehicle:

  • Stop and seek shelter in a permanent building. If you must remain in your car, keep car windows and vents closed and shut off the air conditioner and heater.

If you have been requested to stay indoors:

  • Bring pets inside.
  • Close and lock all exterior doors and windows. Close vents, fireplace dampers, and as many interior doors as possible.
  • Turn off air conditioners and ventilation systems. In large buildings, set ventilation systems to 100 percent recirculation so that no outside air is drawn into the building. If this is not possible, ventilation systems should be turned off.
  • Go into the pre-selected shelter room. This room should be above ground and have the fewest openings to the outside.
  • Seal gaps under doorways and windows with wet towels or plastic sheeting and duct tape.
  • Seal gaps around window and air conditioning units, bathroom and kitchen exhaust fans, and stove and dryer vents with duct tape and plastic sheeting, wax paper or aluminum wrap.
  • Fill cracks and holes in the room, such as those around pipes.
  • If gas or vapors could have entered the building, take shallow breaths through a cloth or a towel. Avoid eating or drinking any food or water that may be contaminated.
After A HazMat Release
  • Act quickly if you have come in to contact with or have been exposed to hazardous chemicals.
  • Follow decontamination instructions from local authorities. You may be advised to take a thorough shower or you may be advised to stay away from water and follow another procedure.
  • Seek medical treatment for unusual symptoms as soon as possible.
  • Place exposed clothing and shoes in tightly sealed containers. Do not allow them to contact other materials. Call local authorities to find out about proper disposal.
  • Advise everyone who comes in to contact with you that you may have been exposed to a toxic substance.
  • Listen to local radio or television stations for the latest emergency information.
  • Help a neighbor who may require special assistance ─ infants, elderly people and people with access and functional needs. People who care for them or who have large families may need additional assistance in emergency situations.
  • Return home only when authorities say it is safe. Open windows and vents and turn on fans to provide ventilation.
  • Find out from local authorities how to clean up your land and property.
  • Report any lingering vapors or other hazards to your local emergency services office.
More HazMat Release Information

References, Resources and More Information:

Banner photo courtesy of FEMA/Win Henderson


Emisión de Residous Peligrosos

Productos del Hogar

Los residuos peligrosos, más comúnmente conocidos como productos químicos, se utilizan regularmente en nuestra vida cotidiana. Un material peligroso es cualquier sólido, líquido o gas que puede causar daño a los seres humanos y otros organismos vivos. Muchos productos que contienen productos químicos peligrosos se utilizan y almacenan en los hogares de forma rutinaria. Se utilizan para cultivar nuestros alimentos, limpiar nuestras casas, abastecer de combustible a nuestros coches y purificar el agua, lo que significa que tenemos que tener cuidado con la forma en que utilizamos y almacenamos estos productos químicos. Lee la información que aparece a continuación para aprender más sobre el uso adecuado y las técnicas de almacenamiento.

Instalaciones Químicas

Los residuos peligrosos vienen en forma de explosivos, sustancias inflamables y combustibles, veneno y materiales radioactivos. Se fabrican, utilizan o almacenan cantidades variables de residuos peligrosos en un número estimado de 4.5 millones de instalaciones en los Estados Unidos ─ desde plantas industriales hasta establecimientos de limpieza en seco o almacenes de suministros de jardinería. ¿Sabe usted qué instalaciones existen en su comunidad, si es que hay alguna?


Los productos químicos también pueden ser peligrosos para el medio ambiente si se usan o se liberan de manera inadecuada. Estos materiales se transportan diariamente por carreteras, ferrocarriles, vías fluviales y oleoductos. Colorado tiene una red diversa de carreteras que están autorizadas para transportarlos. Estas rutas restringidas se coordinan a través del Departamento de Transporte de Colorado y la Patrulla del Estado de Colorado.

Los accidentes pueden ocurrir durante la producción, almacenamiento, transporte, uso o la eliminación de residuos peligrosos. Estas sustancias se liberan con mayor frecuencia como resultado de accidentes de transporte o debido a accidentes químicos en plantas, por lo que es importante que conozca las instalaciones químicas de su zona. Explore la información que aparece a continuación para conocer más sobre los residuos peligrosos y las medidas que puede tomar para mantenerse seguro.

Antes de la Emisión de Residuos Peligrosos

Muchas comunidades cuentan con Comités Locales de Planificación de Emergencias \[Local Emergency Planning Committees] (LEPC, por sus siglas en inglés) cuyas responsabilidades incluyen la recolección de información sobre residuos peligrosos en la comunidad y poner esta información a disposición del público cuando se solicite. Los LEPC también tienen la tarea de desarrollar un plan de emergencia para prepararse y responder a las emergencias químicas en la comunidad. Forman parte del plan las formas en que se notificará al público y las acciones que el público debe tomar en caso de una liberación.

Contacte a los LEPC para averiguar más información sobre los peligrosos químicos y qué puede hacer para minimizar el riesgo de las personas y de la comunidad ante tales materiales. Su comité local de manejo de emergencias puede proporcionarle la información de contacto de los LEPC o haga clic aquí para contactar a los LEPC en Colorado. Sea consciente de los peligros que pueden existir en su comunidad.

Información sobre Productos Químicos para el Hogar

  • Mantenga los potenciales venenos en sus envases originales.
  • No utilice recipientes de alimentos como tazas o botellas para almacenar productos domésticos y químicos.
  • Almacene los alimentos y los productos químicos domésticos en áreas separadas. Confundir uno con el otro podría causar un grave envenenamiento.
  • Nunca mezcle productos químicos domésticos. Mezclar productos químicos podría causar un gas venenoso.
  • Encienda los ventiladores y abra las ventanas cuando use productos químicos caseros.
  • Use ropa protectora, incluyendo camisas de manga larga, pantalones largos, calcetines, zapatos y guantes, cuando rocíe pesticidas y otros productos químicos. Los pesticidas pueden ser absorbidos por la piel y pueden ser extremadamente venenosos.
  • Deseche los productos químicos caseros viejos o anticuados. Las instrucciones de primeros auxilios en los envases de los productos pueden ser incorrectas o anticuadas.

Durante la Emisión de Residuos Peligrosos

Si se le pide que evacue:

  • Hágalo inmediatamente.
  • Manténgase sintonizado a la radio o televisión para obtener información sobre las rutas de evacuación, los refugios temporales y los procedimientos.
  • Siga las rutas recomendadas por las autoridades.
  • De tener tiempo, minimice la contaminación en la casa cerrando todas las ventanas, cerrando todos los respiraderos y apagando los ventiladores del ático.
  • Tome los suministros de desastre previamente preparados.
  • Recuerde ayudar a sus vecinos que puedan necesitar asistencia especial ─ bebés, personas mayores y personas con acceso y necesidades funcionales.

Si le sucede fuera de casa:

  • Manténgase río arriba, cuesta arriba y contra el viento. En general, intente alejarse al menos media milla (normalmente de 8 a 10 manzanas) del área de peligro. Aléjese del lugar del accidente y ayude a mantener a los demás alejados.
  • No camine o toque ningún líquido derramado, niebla en el aire o depósitos químicos sólidos condensados. Trate de no inhalar gases, vapores y humo. Si es posible, cúbrase la boca con un paño al salir del área.
  • Manténgase alejado de las víctimas de accidentes hasta que se haya identificado el material peligroso.

Si le sucede dentro de un vehículo automotor:

  • Deténgase y busque refugio en un edificio permanente. Si debe permanecer en su auto, mantenga cerradas las ventanas y las rejillas de ventilación del auto y apague el aire acondicionado y la calefacción.

Si se le ha pedido que se quede en casa:

  • Lleve las mascotas adentro de la casa.
  • Cierre y bloquee todas las puertas y ventanas exteriores. Cierre las rejillas de ventilación, los reguladores de la chimenea y todas las puertas interiores que pueda.
  • Apague el aire acondicionado y los sistemas de ventilación. En los edificios grandes, ponga los sistemas de ventilación a una recirculación del 100 por ciento para que no entre aire exterior en el edificio. Si esto no es posible, los sistemas de ventilación deben ser apagados.
  • Entre en la sala de refugio preseleccionada. Esta sala debe estar por encima del suelo y tener la menor cantidad de aberturas hacia el exterior.
  • Selle los huecos bajo las puertas y ventanas con toallas mojadas o láminas de plástico y cinta adhesiva.
  • Selle los espacios alrededor de las ventanas y unidades de aire acondicionado, ventiladores de escape del baño y la cocina, y respiraderos de la estufa y la secadora con cinta adhesiva para conductos y láminas de plástico, papel encerado o envoltura de aluminio.
  • Rellene las grietas y agujeros de la habitación, como los que hay alrededor de las tuberías.
  • Si pudieran haber entrado gases o vapores en el edificio, respire superficialmente a través de un paño o una toalla. Evite comer o beber cualquier alimento o agua que pueda estar contaminada.

Después de una Emisión de Residuos Peligrosos

  • Actúe rápidamente si ha entrado en contacto o ha estado expuesto a sustancias químicas peligrosas.
  • Siga las instrucciones de descontaminación de las autoridades locales. Se le puede aconsejar que se duche a fondo o se le puede aconsejar que se mantenga alejado del agua y siga otro procedimiento.
  • Busque tratamiento médico para los síntomas inusuales tan pronto como sea posible.
  • Coloque la ropa y los zapatos expuestos en contenedores bien cerrados. No permita que entren en contacto con otros materiales. Llame a las autoridades locales para saber cómo deshacerse de ellos.
  • Avise a todos los que entren en contacto con usted que puede haber estado expuesto a una sustancia tóxica.
  • Escuche las estaciones de radio o televisión locales para obtener la última información de emergencia.
  • Ayude a un vecino que pueda necesitar asistencia especial ─ bebés, personas mayores y personas con acceso y necesidades funcionales. Las personas que los cuidan o que tienen familias numerosas pueden necesitar asistencia adicional en situaciones de emergencia.
  • Regrese a casa sólo cuando las autoridades digan que es seguro. Abra las ventanas y las rejillas de ventilación y encienda los ventiladores para proporcionar ventilación.
  • Averigüe con las autoridades locales cómo limpiar su tierra y su propiedad.
  • Informe de cualquier vapor persistente u otros peligros a su oficina local de servicios de emergencia.

Más Información sobre la Emisión de Residuos Peligrosos

Referencias, Recursos y Más Información: