Infrastructure Failure

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Gas

Pure natural gas is colorless and odorless. Scents are usually added to assist in identifying leaks. This odor commonly takes the form of a rotting egg aroma. Persons detecting the odor should immediately evacuate the area. Do not start a fire or use sparking electrical equipment. As a result of the Pipeline Safety Improvement Act of 2002 passed in the United States, Federal safety standards require companies providing natural gas to conduct safety inspections for gas leaks in homes and other buildings receiving natural gas. The gas company is required to inspect gas meters and inside gas piping from the point of entry into the building to the outlet side of the gas meter for gas leaks.

Power

The loss of electrical power for a long enough time would be expected to cause a certain proportion of affected persons to undergo serious hardships ─ particularly those who have special medical needs or disabilities. Shortages of certain types of goods or services may affect Colorado, even if the blackout itself is not directly experienced here. Similarly, gaps in communication, information, or service networks may have an effect well beyond the actual area that lacks electrical power.

Water

Water is an essential part of every community.  It is a necessary component of producing sectors, a key ingredient to sustaining life for its population, and is indispensable to fire protection and other specialized uses. The reality is that Colorado is far from 100% self-sufficient in its fresh water supplies. Moreover, waterways that import water into the region are vulnerable to natural disasters, terrorist attacks, technological accidents, and regulatory changes.  A major disruption of these external water supplies could potentially have devastating effects on the economy and the quality of life of its people.

Before Infrastructure Failure

Gas

Be aware of your surroundings and note things such as:

  • A damaged connection to a gas appliance.
  • Dirt or water being blown into the air.
  • Dead or dying vegetation (in an otherwise moist area) over or near pipeline areas.
  • A fire or explosion near a pipeline.
  • Exposed pipeline after an earthquake, fire, flood or other disaster.
  • An unusual sound, such as a hissing, whistling or roaring sound near a gas line or appliance.
  • The distinctive odor of natural gas.

Power

  • Along with a supply of water, flashlights with extra batteries are essential home emergency supplies. More powerful battery-powered lanterns also are a wise investment.
  • Portable generators are increasingly popular and invaluable during a power outage, but they emit deadly carbon monoxide gas and must be used properly. Never use generators indoors. Always place them at least 15 feet from doors and windows.
  • Some families use dry ice for refrigeration following an outage. Families with members who have power-dependent health needs (i.e. oxygen, dialysis) should have an emergency plan in place at all times.

Water

  • Families should have enough bottled water on hand at any time to get through a water outage lasting up to 72 hours. According to federal standards, that is at least one gallon per person, per day, for drinking and sanitation. If you are a pet owner, purchase and store extra water for your pets. Count a pet as a person when figuring how much water you need.
  • If you are an elderly individual or a person with disabilities, ask a family member or a friend to purchase extra water for you at the store. Conversely, if you have vulnerable relatives or neighbors, make sure they have extra water. Do not wait until an outage occurs!
  • A tip for citizens on the municipal water system: During an outage, pour water down your toilet bowl to manually flush it. Consider purchasing additional water strictly for flushing. In the winter time, snow is a great resource during a water outage. Melt snow in large pans and use the melted snow rather than purchased water to flush your toilets.
During Infrastructure Failure

Gas

  • Remain calm.
  • Don't light matches, candles, or cigarettes.
  • Don't turn electrical appliances or lights on or off or use any device that could cause a spark.
  • Immediately evacuate the area.

Power

  • Fire officials strongly discourage the use of candles during a power outage because of the risk of fire.

Keep food as safe as possible by:

  • Keeping refrigerator and freezer doors closed as much as possible. First use perishable food from the refrigerator. An unopened refrigerator will keep foods cold for about 4 hours.
  • Then use food from the freezer. A full freezer will keep the temperature for about 48 hours (24 hours if it is half full) if the door remains closed.
  • Using your non-perishable foods and staples after using food from the refrigerator and freezer.
  • If it looks like the power outage will continue beyond a day, prepare a cooler with ice for your freezer items.
  • Keep food in a dry, cool spot and keep it covered at all times.

Be safe with electrical equipment by:

  • Turning off and unplug all unnecessary electrical equipment, including sensitive electronics.
  • Turning off or disconnect any appliances (like stoves), equipment or electronics you were using when the power went out. When power comes back on, surges or spikes can damage equipment.
  • Leave one light turned on so you’ll know when the power comes back on.
  • Eliminating unnecessary travel, especially by car. Traffic lights will be out and roads will be congested.
  • When using a portable generator, connect the equipment you want to power directly to the outlets on the generator. Do not connect a portable generator to a home’s electrical system. If you are considering getting a generator, get advice from a professional, such as an electrician. Make sure that the generator you purchase is rated for the power that you think you will need.

Water

  • Reduce your consumption and water usage.
  • Water contaminated with fuel or toxic chemicals will not be made safe by boiling or disinfection. Use a different source of water if you know or suspect that water might be contaminated with fuel or toxic chemicals.
  • If you don't have safe bottled water, you should boil water to make it safe. Boiling is the surest method to make water safer to drink by killing disease-causing organisms, including viruses, bacteria, and parasites
After Infrastructure Failure

Gas

  • Open windows and doors to air out any enclosed areas.
  • Make sure any necessary repairs are completed.

Power

  • Do not touch any electrical power lines and keep your family away from them. Report downed power lines to the appropriate officials in your area.
  • Throw away any food that has been exposed to temperatures 40° F (4° C) for two hours or more or that has an unusual odor, color or texture. When in doubt, throw it out!
  • Never taste food or rely on appearance or odor to determine its safety. Some foods may look and smell fine, but if they have been at room temperature too long, bacteria causing foodborne illnesses can start growing quickly. Some types of bacteria produce toxins that cannot be destroyed by cooking.
  • If food in the freezer is colder than 40° F and has ice crystals on it, you can refreeze it
  • If you are not sure if food is cold enough, take its temperature with the food thermometer. Throw out any foods (meat, poultry, fish, eggs and leftovers) that have been exposed to temperatures higher than 40° F (4° C) for 2 hours or more, and any food that has an unusual odor, color or texture, or feels warm to touch.

Water

  • There will likely be air in your water service piping causing cloudiness and/or could be discolored due to particles that dislodge during the filling of the water pipes.  The water is safe to use even if discolored.
  • It is a good idea to flush your system through a faucet that does not have an aerator screen such as an outside water faucet or bath tub cold water faucet by allowing the water to flow until clear water returns. If the water has not cleared after several minutes, call the local water district.
  • If kitchen or bathroom faucets do not perform normally following a water outage, it is most likely due to debris in the aerator screen.  Simply remove the aerator screen, clean it, then return it to the faucet and check for normal operation.
More Infrastructure Failure Information

References, Resources and More Information:

Banner photo courtesy of FEMA/Wendell Davis. 

Translations

Fallos en Infraestructuras

Gas

El gas natural puro es incoloro e inodoro, pero generalmente se perciben aromas que ayudan a identificar las fugas que puedan existir. Comúnmente, este olor toma la forma de un aroma a huevo podrido, en tal sentido las personas que detecten el olor deben evacuar inmediatamente el área, no deben encender fuego ni usar equipos eléctricos que generen chispas. Como resultado de la Ley de Seguridad de los Conductos de Gas Natural de 2002 aprobada en los Estados Unidos, las normas federales de seguridad requieren que las compañías que proporcionan el servicio de gas natural, realicen inspecciones que permitan detectar fugas de gas en hogares y edificios que reciben el servicio. Además, se requiere que dicha compañía inspeccione tanto los medidores como las tuberías internas, desde el punto de entrada al edificio hasta el lado de salida del medidor con el fin de detectar fugas de gas.

Energía

Se esperaría una pérdida de energía eléctrica durante un tiempo suficientemente largo como para hacer que una cierta proporción de personas afectadas sufran graves dificultades, particularmente aquellas que tienen necesidades médicas especiales o discapacidades. La escasez de ciertos tipos de bienes o servicios puede afectar a Colorado, incluso si el apagón en sí no se experimenta directamente aquí. Del mismo modo, las brechas en las redes de comunicación, información o servicio pueden tener un efecto mucho más allá del área real que carece de energía eléctrica.

Agua

El agua representa una parte esencial en cada comunidad, es un componente necesario de los sectores productores, un ingrediente clave para mantener la vida de su población, y es indispensable para la protección contra incendios y otros usos especializados. La realidad es que Colorado está lejos de ser 100% autosuficiente en sus suministros de agua dulce. Además, las vías fluviales que abastecen de agua a la región son vulnerables a desastres naturales, ataques terroristas, accidentes tecnológicos y cambios regulatorios. Una interrupción importante de estos suministros externos de agua podría tener efectos devastadores en la economía y la calidad de vida de sus habitantes.

Antes de los Fallos en Infraestructuras

Gas

Este atento a lo que lo rodea y tome en cuenta cosas como:

  • Una conexión a un aparato de gas que se encuentre dañada.
  • Suciedad o agua que se siente en el aire.
  • Vegetación muerta o que se esta muriendo (en un área húmeda) cerca de áreas donde se encuentran las tuberías.
  • Un incendio o explosión cerca de una tubería.
  • Alguna tubería expuesta después de un terremoto, incendio, inundación u otro desastre natural.
  • Un sonido inusual, como un silbido o rugido cerca de una línea de gas o aparato eléctrico.
  • El olor distintivo del gas natural.

Energía

  • Junto con el suministro de agua, las linternas con baterías adicionales son suministros esenciales de emergencia para el hogar. También, las linternas más potentes que funcionan con baterías representan una buena inversión.
  • Los generadores de energía portátiles son cada vez más populares e invaluables durante un corte de energía, pero emiten gas de monóxido de carbono mortal, por lo que deben usarse adecuadamente. Nunca use generadores en lugares cerrados, colóquelos al menos a 15 pies de distancia de las puertas y ventanas.
  • Después de un corte de energía, algunas familias usan hielo seco para la refrigeración. Es importante resaltar que, las familias que tienen integrantes con enfermedades que deben ser atendidas con tratamientos que dependen de la energía eléctrica (es decir, oxígeno, diálisis) deben tener un plan de emergencia en todo momento.

Agua

  • Las familias deben tener suficiente agua embotellada a la mano para cualquier momento, con el fin de superar un corte de agua que dure hasta 72 horas. De acuerdo con las normas federales, se debe tener, al menos, un galón por persona, por día, tanto para beber como para saneamiento. Si usted es dueño de una mascota, compre y almacene agua extra para sus mascotas. Cuente a una mascota como persona cuando calcule la cantidad de agua que necesita.
  • Si usted es una persona mayor o una persona con discapacidad, pídale a un familiar o amigo que le compre agua adicional en la tienda. En caso contrario, si tiene parientes o vecinos vulnerables, asegúrese de que tengan agua extra. ¡No espere hasta que ocurra un corte!
  • Un consejo para los ciudadanos del sistema de agua municipal: durante un corte, vierta agua en el asiento o taza para baño para descargarla manualmente. Considere comprar agua adicional estrictamente para el lavado. En invierno, la nieve es un gran recurso durante un corte de agua, ya que se puede derretir en recipientes grandes y usarla como agua para descargar los inodoros.

Durante los Fallos en Infraestructuras

Gas

  • Mantenga la calma.
  • No encienda fósforos, velas o cigarrillos.
  • No encienda ni apague los aparatos eléctricos o las luces, tampoco utilice ningún dispositivo que pueda provocar una chispa.
  • Evacue el área inmediatamente.

Energía

  • Los bomberos no recomiendan el uso de velas durante un corte de energía debido a que representa un riesgo de incendio.
  • Mantenga la comida lo más segura posible:
    • Mantenga las puertas del refrigerador y del congelador cerradas tanto como sea posible. En primer lugar, use alimentos perecederos del refrigerador, ya que un refrigerador sin abrir mantendrá los alimentos fríos durante aproximadamente 4 horas.
    • Luego, use la comida del congelador, ya que un congelador lleno, con las puertas cerradas, mantendrá la temperatura durante aproximadamente 48 horas (24 horas si está medio lleno).
    • Después de usar los alimentos del refrigerador y el congelador, use los alimentos no perecederos y básicos.
    • Si usted cree que el apagón continuará por más de un día, prepare una nevera con hielo para ubicar ahí los artículos y comestibles que lo requieran.
    • Conserve los alimentos en un lugar fresco y seco y manténgalos cubiertos en todo momento.
  • Tenga cuidado con los equipos eléctricos:
    • Apague y desconecte todos los equipos eléctricos innecesarios, incluidos los dispositivos electrónicos sensibles.
    • Apague o desconecte cualquier electrodoméstico (como estufas), equipo o electrónica que estaba usando cuando se fue la luz, ya que cuando vuelva la energía, las sobretensiones o picos pueden dañar los equipos.
    • Deje una luz encendida para saber cuándo vuelva la energía.
    • Cancele los viajes innecesarios, especialmente en automóvil, ya que los semáforos estarán apagados y las carreteras estarán congestionadas.
    • Cuando use un generador de energía portátil, conecte el equipo que desee directamente a las salidas del generador, no lo conecte al sistema eléctrico de una casa. Si está considerando adquirir un generador, obtenga asesoramiento de un profesional, como un electricista, asegúrese de que el generador que compre esté clasificado para la potencia que cree que necesitará.

Agua

  • Reduzca el consumo y uso de agua.
  • El agua contaminada con combustible o productos químicos tóxicos no será segura, así sea tratada por procesos de ebullición o desinfección. Use una fuente de agua diferente si sabe o sospecha que el agua que obtiene de la fuente habitual podría estar contaminada con combustible o productos químicos tóxicos.
  • Si cuenta con suficiente agua embotellada, debe hervirla para que sea seguro consumirla. La ebullición es el método más óptimo para hacer que el agua sea más segura para beber, ya que mata organismos que causan enfermedades, incluidos virus, bacterias y parásitos.
  • Después de los Fallos en Infraestructuras

Gas

  • Abra las ventanas y puertas para ventilar las áreas cerradas.
  • Asegúrese de completar las reparaciones necesarias.

Energía

  • Por ningún motivo toque ninguna línea de energía eléctrica y mantenga a su familia lejos de ellas. Informe las líneas eléctricas caídas a los funcionarios correspondientes en su área.
  • Deseche cualquier alimento que haya estado expuesto a temperaturas de 40 ° F (4 ° C) durante dos o más horas o que tenga un olor, color o textura inusual. En caso de duda, ¡tíralo!
  • Nunca pruebe la comida ni confíe en la apariencia u olor para determinar que son seguros para consumir. Algunos alimentos pueden verse y oler bien, pero si han estado a temperatura ambiente durante demasiado tiempo, las bacterias que causan enfermedades transmitidas por los alimentos pueden comenzar a crecer rápidamente. Algunos tipos de bacterias producen toxinas que no se pueden destruir al cocinarlas.
  • Si la comida que esta en el congelador esta más fría que 40 ° F y además, tiene cristales de hielo, puede volver a congelarla.
  • Si no está seguro de que los alimentos están lo suficientemente fríos, tome la temperatura de los mismos con un termómetro para alimentos, de esta manera, deseche los alimentos (carne, pollo, pescado, huevos y restos) que hayan estado expuestos a temperaturas superiores a 40 ° F (4 ° C) durante 2 o más horas, y cualquier alimento que tenga un olor, color o textura inusual, o que se sienta cálido al tacto.

Agua

  • Es probable que haya aire en las tuberías del servicio de agua, lo que cause nubosidad y/o podría decolorarse debido a las partículas que se desprenden durante el llenado de las tuberías de agua. Es seguro usar el agua incluso si está descolorida.
  • Es una buena idea descargar el sistema a través de un grifo que no tenga un protector de aireador, como un grifo de agua exterior o un grifo para el agua fría de la bañera, permitiendo que el agua fluya hasta que se vea agua limpia. Si el agua no se ha limpiado después de varios minutos, llame al distrito local encargado del agua.
  • Si los grifos de la cocina o el baño no funcionan normalmente después de un corte de agua, es probable que se deba a escombros en el protector de aireador del grifo. Simplemente quite el protector de aireador, límpielo, luego regréselo al grifo y verifique que funcione normalmente.

Más Información sobre los Fallos en Infraestructuras

Referencias, Recursos y Más Información: