Tornado

Damage after a tornado

Did you know that tornadoes can reach speeds of 300 miles per hour?

Tornadoes are nature’s most violent storms.  A tornado appears as a rotating, funnel-shaped cloud that extends from a thunderstorm to the ground with whirling winds.  They may appear nearly transparent until dust and debris are picked up or a cloud forms within the funnel. Their damage paths can be in excess of one mile wide and 50 miles long. More powerful tornadoes have the ability to move large and heavy objects. Most tornadoes move from southwest to northeast, but they can move in any direction or suddenly change their path. 

In Colorado, the primary threat of tornadoes is east of the Continental Divide along the Front Range and foothill counties.  Most of tornadoes here occur in June, followed by July and May, mainly during afternoon or evening hours.

Despite the risks tornadoes present, everyone can take steps to prepare.  Explore the information below to discover how to keep yourself and family safe during a tornado.

Before a Tornado
  • Maintain an emergency kit or check list of emergency items to take with you.
  • Develop a family communication plan in case your family is separated.
  • Identify a safe shelter location.  A basement is best, followed by interior rooms on the lowest level of the building away from windows.  Mobile homes are often unsafe in a tornado – identify a neighbor's house or public shelter where you can go if a tornado warning is issued.
  • Obtain a NOAA Weather Radio to receive alerts about impending severe weather.
  • Sign up for reverse telephone alerts for your county, and don’t forget to include your cell phone.
  • Make sure you have sufficient insurance coverage – including flood insurance, which is separate from your homeowners policy.
  • Photograph or video the contents of your home in case you need to file a claim.
  • Store copies of your important documents in another location, such as a bank safe deposit box.
  • Consider building a safe room inside your home.
During a Tornado
  • Immediately go to your pre-identified safe shelter – there is no time to gather possessions.
  • If possible, crouch under a sturdy piece of furniture, such as a table. Cover your head and neck with your hands and arms.
  • If you are outside and no other shelter is available, get in a vehicle and drive to shelter if possible. Keep in mind that you won't be able to outrun a tornado.
  • If you must use a vehicle for shelter, keep your seatbelt on, cover your head and keep it below the window level.
  • Do not use an overpass or bridge for shelter.
  • If no other shelter is available, lie in a low spot and cover your head, but be alert for water filling the location.
After a Tornado
  • Avoid downed power lines and leaking gas lines – report them to your utility company.
  • Watch for broken glass, nails, and other sharp objects.
  • Avoid damaged buildings until declared safe by officials.
  • Notify your family that you are safe – phone lines may be down, so be prepared to send text messages.
  • Check property for damage and contact your insurance company to file a claim, if necessary.
More Tornado Information

References, Resources and More Information:

Tornado: It Happened Here

Windsor, Colorado experienced a tornado and hail storm in May 2008 that caused an estimated $193.5 million in insured losses.  It was rated an EF3 tornado ─ wind estimates in the heavily damaged areas were as high as 130 to 150 mph.  One person died as a result of trying to outrun the tornado and several injuries were reported.

Cover photo courtesy of Douglas County ─ Lemon Gulch Tornado

Translations

Tornados

¿Sabía que los tornados pueden alcanzar velocidades de 300 millas por hora?

Los tornados son las tormentas más violentas de la naturaleza. Un tornado aparece como una nube giratoria, en forma de embudo, que se extiende desde una tormenta eléctrica hasta el suelo con vientos arremolinados. Pueden parecer casi transparentes hasta que el polvo y los escombros son levantados, o se forma una nube dentro del embudo. Los daños causados en su trayectoria pueden ser de más de una milla de ancho y 50 millas de largo. Los tornados más poderosos tienen la capacidad de mover objetos grandes y pesados. La mayoría de los tornados se mueven de suroeste a noreste, pero pueden hacerlo en cualquier dirección o cambiar repentinamente su trayectoria.

En Colorado, la principal amenaza de tornados está al este de la Divisoria Continental (Continental Divide) a lo largo de los Condados de la cordillera y falda frontal \[front range and foothill]. La mayoría de los tornados aquí ocurren en junio, seguidos de julio y mayo, principalmente durante las horas de la tarde o la noche.

En Colorado, la principal amenaza de tornados está al este de la Divisoria Continental (Continental Divide) a lo largo de los Condados de la cordillera y falda frontal \[front range and foothill]. La mayoría de los tornados aquí ocurren en junio, seguidos de julio y mayo, principalmente durante las horas de la tarde o la noche.

Antes de un Tornado

  • Mantenga un equipo o una lista de artículos de emergencia para llevar con usted.
  • Elabore un plan de comunicación familiar en caso de que su familia se separe.
  • Elija un lugar seguro para refugiarse: Un sótano es lo mejor, seguido de habitaciones interiores en el nivel más bajo del edificio, lejos de las ventanas. Las casas rodantes suelen ser inseguras durante un tornado: identifique la casa de un vecino o un refugio público al que pueda ir si se emite un alerta.
  • Obtenga unRadio Meteorológico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) para recibir alertas sobre clima extremo inminente.
  • Regístrese en las alertas telefónicas inversasde su condado, y no olvide incluir su teléfono celular.
  • Asegúrese de tener la cobertura de seguro adecuada, incluyendo una contra inundaciones, que es independiente de su póliza de propietario.
  • Fotografíe o filme el contenido de su casa en caso de que necesite presentar un reclamo después de un desastre.
  • Guarde las copias de sus documentos importantes en otro lugar, como una caja de seguridad del banco.
  • Considere la posibilidad de construir una habitación segura dentro de su casa.

Durante un Tornado

  • Vaya inmediatamente a su refugio seguro previamente identificado -no hay tiempo para reunir posesiones.
  • Si es posible, agáchese debajo de un mueble resistente, como una mesa.
  • Cubra su cabeza y cuello con sus manos y brazos.
  • Si está fuera y no hay ningún otro refugio disponible, suba a un vehículo y conduzca hasta el refugio, si es posible.
  • Tenga en cuenta que no podrá escapar de un tornado.
  • Si debe usar un vehículo para refugiarse, conserve el cinturón de seguridad puesto, cúbrase la cabeza y manténgala por debajo del nivel de la ventana.
  • No utilice un paso elevado o un puente para refugiarse.
  • Si no hay otro refugio disponible, acuéstese en un lugar bajo y cúbrase la cabeza, pero esté atento a que el agua no llene el lugar.

Después de un Tornado

  • Evite las líneas eléctricas caídas y las fugas en las líneas de gas. Infórmelo a su compañía de servicios.
  • Tenga cuidado con los vidrios rotos, clavos y otros objetos cortantes.
  • Evite los edificios dañados hasta que las autoridades los declaren seguros.
  • Notifique a su familia que está a salvo. Las líneas telefónicas pueden estar caídas, así que prepárese para enviar mensajes de texto.
  • Revise la propiedad para ver si hay daños y contacte con su compañía de seguros para presentar un reclamo.

Más Información sobre los Tornados

Referencias, Recursos y Más Información:

Tornados: Aquí Sucedió

En mayo de 2008, Windsor, Colorado, experimentó un tornado y una tormenta de granizo que causó pérdidas aseguradas en unos $193.5 millones. Se lo clasificó como un tornado EF3 ─ se estimó que los vientos en las zonas más dañadas alcanzaron los 130 a 150 millas por hora. Una persona murió al tratar de escapar del tornado y luego se reportaron varias personas lesionadas.