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Did you know that there was a 5.3 magnitude earthquake in Trinidad in 2011?

All 50 states and all U.S. territories are vulnerable to earthquakes.  Most people are surprised to learn that earthquakes occur right here in Colorado.  Even though Colorado is considered a region of minor earthquake activity, many uncertainties exist because of the very short time period for which historical data is available.  Some earthquakes in Colorado occur naturally; some are caused by human actions.  Natural earthquakes occur when two blocks of the earth suddenly slip past one another. Humans can also trigger earthquakes through activities including oil and gas extraction, reservoir impoundment, fluid injection, or mining. 

Earthquakes strike suddenly, without warning, and they can occur at any time of the year, day or night.  Earthquakes can be felt over large areas, although they usually last less than one minute.  During an earthquake, remember to DROP, COVER and HOLD ON. Drop to the floor and get under something for cover, then hold on until the shaking stops.  Explore the information below to learn more about what you can do to stay safe in the event of an earthquake!

Before An Earthquake
  • Secure heavy furniture, shelves and pictures that could fall during an earthquake. 
  • Store breakable items such as bottled foods and glass in low, closed cabinets with latches.
  • Store weed killers, pesticides, and flammable products in low, closed cabinets with latches
  • Brace overhead light fixtures and top heavy objects.
  • Repair any deep cracks in ceilings or foundations. Get expert advice if there are signs of structural defects.
  • Be sure the residence is firmly anchored to its foundation.
  • Check gas line connections to furnaces, stoves and other appliances to ensure they have flexible connectors and replace as needed.
  • Locate safe spots in each room under a sturdy table or against an inside wall.
  • Hold earthquake drills with your family members: DROP, COVER and HOLD ON.
  • Build a family communication plan. Although an earthquake can disrupt communications, it is possible some services will not be impacted or will be impacted less severely.
  • Designate a family meeting location and alternate location. You may not be home when an earthquake occurs, so make sure each family member knows where to meet.
  • Have an emergency kit for each family member, including food, a three-day supply of water, toiletries and any special care items each person needs.
  • Have family conversations to discuss your emergency plans and how each member can work together to keep everyone safe. Practice your plan several times each year.
During An Earthquake
  • Drop to your hands and knees to keep the earthquake from knocking you over.
  • Get under a sturdy table or desk and at a minimum, cover your head and neck (your whole body if possible).
  • Hold on to your shelter (or your head and neck) until the shaking stops.
  • Stay away from glass, windows, outside doors and walls, and anything that could fall.
  • Stay in bed if you are there when the earthquake strikes. Hold on and protect your head with a pillow, unless you are under a heavy light fixture that could fall. In that case, move to the nearest safe place.
  • Do not use a doorway unless you know it is a strongly supported, load-bearing doorway and it is close to you. Many inside doorways are lightly constructed and do not offer protection.
  • Stay inside until the shaking stops and it is safe to go outside. Do not exit a building during the shaking. Research has shown that most injuries occur when people inside buildings attempt to move to a different location inside the building or try to leave.
  • Do not use the elevators.
  • Be aware that the electricity may go out or the sprinkler systems or fire alarms may turn on.
After An Earthquake
  • When the shaking stops, look around to make sure it is safe to move, then exit the building.
  • Expect aftershocks. These secondary shockwaves are usually less violent than the main earthquake, but can be strong enough to do additional damage to weakened structures and can occur in the first hours, days, weeks or even months afterwards.
  • Help injured or trapped individuals. Remember to help your neighbors who may require special assistance such as infants, the elderly and people with access and functional needs. Give first aid where appropriate. Do not move seriously injured persons unless they are in immediate danger of further injury. Call for help.
  • Look for and extinguish small fires. Fire is the most common hazard after an earthquake.
  • Listen to a battery-operated radio or television for the latest emergency information.
  • Only use the telephone for emergency calls.
  • Stay away from damaged areas unless your assistance has been specifically requested by police, fire or relief organizations. Return home only when authorities say it is safe to do so.
  • Don't drive unless absolutely necessary. If you must, be careful when driving in the aftermath, and anticipate traffic light outages.
  • Open cabinets cautiously. Beware of objects that could fall off shelves.
  • Put on long pants, a long-sleeved shirt, sturdy shoes and work gloves to protect against injury from broken objects.
  • Clean up spilled medicines, bleaches, gasoline or other flammable liquids immediately. Leave the area if you smell gas or fumes from other chemicals.
More Earthquake Information

References, Resources and More Information:

Earthquake: It Happened Here

On August 22, 2011, a magnitude 5.3 earthquake struck approximately nine miles southwest of Trinidad, Colorado.  Significant damage to buildings occurred in the towns of Segundo and Valdez, 15 miles west of Trinidad.  Forty-six structures were damaged and two residences were condemned.

Earthquake Photo

Cover and banner photos courtesy of FEMA/Adam Dubrowa.  Information courtesy of the Colorado Geological Survey



¿Sabía usted que hubo un terremoto de magnitud 5.3 en Trinidad en 2011?

Todos los 50 estados y territorios de los Estados Unidos son vulnerables a los terremotos. La mayoría de las personas se sorprenden al saber que en Colorado ocurren terremotos. Aunque se considera que Colorado es una región de actividad sísmica menor, existen muchas incertidumbres debido al muy corto período de tiempo para el que se dispone de datos históricos. Algunos terremotos en Colorado ocurren naturalmente; otros son causados por acciones humanas. Los terremotos naturales ocurren cuando dos placas tectónicas de la tierra se deslizan repentinamente una sobre la otra. Los humanos también pueden desencadenar terremotos a través de actividades como la extracción de petróleo y gas, el embalse de reservas, la inyección de fluidos o la minería.

Los terremotos ocurren repentinamente, sin previo aviso, y pueden ocurrir en cualquier momento del año, de día o de noche. Los terremotos pueden sentirse en grandes áreas, aunque normalmente duran menos de un minuto.  Durante un terremoto, recuerde TIRARSE AL SUELO, CUBRIRSE y ESPERAR. Tírese al suelo y métase debajo de algo para cubrirse, luego agárrese hasta que pare el temblor.  ¡Revise la siguiente información para aprender más sobre lo que puedes hacer para estar seguro en caso de un terremoto!

Antes de un Terremoto

  • Asegure los muebles pesados, estantes y cuadros que puedan caer durante un terremoto.
  • Almacene los artículos que se puedan romper, como botellas y vidrio, en armarios bajos y cerrados con cerradura.
  • Almacene los herbicidas, pesticidas y productos inflamables en armarios bajos y cerrados con cerradura
  • Prepare las luces superiores y objetos que estén elevados sobre superficies.
  • Repare cualquier grieta profunda en los techos o los cimientos. Obtenga asesoramiento de expertos si hay signos de defectos estructurales.
  • Asegúrese de que la residencia esté firmemente anclada a sus cimientos.
  • Revise las conexiones de la línea de gas a los hornos, estufas y otros aparatos para asegurarse de que tienen conectores flexibles y reemplácelos cuando sea necesario.
  • Localice lugares seguros en cada habitación bajo una mesa resistente o contra una pared interior.
  • Haga simulacros de terremoto con sus familiares: TÍRESE AL SUELO, CÚBRASE y ESPERE.
  • Construya un plan de comunicación familiar. Aunque un terremoto puede interrumpir las comunicaciones, es posible que algunos servicios no se vean afectados o lo sean menos.
  • Designe un lugar de reunión familiar y un lugar alternativo. Puede que no esté en casa cuando ocurra un terremoto, así que asegúrese de que cada miembro de la familia sepa dónde reunirse.
  • Tenga un kit de emergencia para cada miembro de la familia, incluyendo alimentos, un suministro de agua para tres días, artículos de tocador y cualquier otro artículo de cuidado especial que cada persona necesite.
  • Converse con su familia para discutir sus planes de emergencia y cómo cada miembro puede trabajar en conjunto para mantener a todos a salvo. Practiquen su plan varias veces al año.

Durante un Terremoto

  • Póngase de rodillas, evitando así caerse por el movimiento sísmico.
  • Métase debajo de una mesa o escritorio resistente y, como mínimo, cúbrase la cabeza y el cuello (todo el cuerpo si es posible).
  • Manténgase en su cobertura (y cubra su cabeza y cuello) hasta que el movimiento sísmico se acabe.
  • Manténgase alejado de los vidrios, ventanas, puertas y paredes exteriores, y de cualquier cosa que pueda caer.
  • Quédese en la cama si está allí cuando el terremoto ocurra. Agárrese y proteja su cabeza con una almohada, a menos que esté bajo una lámpara pesada que pueda caerse. En ese caso, muévase al lugar seguro más cercano.
  • No utilice una puerta a menos que sepa que es una puerta con un fuerte soporte, de carga y que está cerca de usted. Muchas puertas interiores están ligeramente construidas y no ofrecen protección.
  • Permanezca dentro hasta que el temblor se detenga y sea seguro salir. No salga del edificio durante el temblor. Las investigaciones han demostrado que la mayoría de las lesiones se producen cuando las personas dentro de los edificios intentan moverse a un lugar diferente dentro del edificio o tratan de salir.
  • No utilice ascensores.
  • Tenga en cuenta que la electricidad puede cortarse o que los sistemas de rociadores o las alarmas contra incendios pueden encenderse.

Después de un Terremoto

  • Cuando el temblor se detenga, mire a su alrededor para asegurarse de que es seguro moverse, y luego salga del edificio.
  • Espere réplicas. Estas ondas de choque secundarias suelen ser menos violentas que el terremoto principal, pero pueden ser lo suficientemente fuertes como para causar daños adicionales a las estructuras debilitadas y pueden ocurrir en las primeras horas, días, semanas o incluso meses después.
  • Ayude a las personas heridas o atrapadas. Recuerde ayudar a sus vecinos que puedan necesitar asistencia especial, como bebés, ancianos y personas con acceso y necesidades funcionales. Dé los primeros auxilios cuando sea apropiado. No mueva a las personas gravemente heridas a menos que estén en peligro inmediato de sufrir más lesiones. Pida ayuda.
  • Busque y extinga pequeños incendios. El fuego es el peligro más común después de un terremoto.
  • Escuche la radio o la televisión a pilas para obtener la última información de emergencia.
  • Sólo use el teléfono para llamadas de emergencia.
  • Manténgase alejado de las zonas dañadas a menos que la policía, los bomberos o las organizaciones de socorro hayan solicitado específicamente su ayuda. Regrese a su casa sólo cuando las autoridades digan que es seguro hacerlo.
  • No conduzca a menos que sea absolutamente necesario. Si debe hacerlo, tenga cuidado al conducir después y anticípese a los apagones de los semáforos.
  • Abra los armarios con cuidado. Tenga cuidado con los objetos que puedan caerse de los estantes.
  • Póngase los pantalones largos, una camisa de manga larga, zapatos resistentes y guantes de trabajo para protegerse de las lesiones por objetos rotos.
  • Limpie inmediatamente los medicamentos derramados, los blanqueadores, la gasolina u otros líquidos inflamables. Abandone el área si huele a gas o a vapores de otros productos químicos.

Más Información sobre Terremotos

Referencias, Recursos y Más Información:

Terremotos: Aquí Sucedió

El 22 de agosto de 2011, un terremoto de magnitud 5.3 sacudió aproximadamente nueve millas al suroeste de Trinidad, Colorado. Se produjeron importantes daños en los edificios de las ciudades de Segundo y Valdez, a 15 millas al oeste de Trinidad. Cuarenta y seis estructuras fueron dañadas y dos residencias fueron clausuradas.